In timpul tineretii, Pilates a fost preocupat de fitness atat pentru a-si imbunatati aspectul fizic, cat si ca forma de intarire a sistemului imunitar.

Pe masura ce a imbatranit, el a devenit un expert in gimnastica, box, ciclism, fiind de asemenea un practicant versat al exercitiilor de karate si yoga.

Autodidact, el a ajuns sa creeze un set intreg de activitati care combina mentalitatea orientala cu aceea occidentala – gimnastica si yoga, exercitii pentru trup si psihic – ce urmaresc intarirea organismului si relaxarea mintii.